La historia de Torres del Paine: el parque natural m√°s famoso de Chile

refugio en torres paine con montana al fondo

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El Parque Nacional de Torres del Paine se ha convertido en los √ļltimos a√Īos en el parque natural m√°s importante de Chile, e incluso en 2013 fue nombrado como la Octava Maravilla del Mundo.

Hoy te queremos contar la historia de Torres del Paine, y cuál ha sido su evolución hasta estos días, en los que sus circuitos se han convertido en los mejores treks del mundo.

Primeros a√Īos de Torres del Paine

Para ponernos en situaci√≥n, el Parque Nacional de Torres del Paine lo encontramos en la parte m√°s al sur de los Andes. Es decir, ¬ŅSudam√©rica?, pues bajo del todo.

A este lugar llegaron hace m√°s de 100 a√Īos numerosas familias croatas, que hu√≠an de las enfermedades y la inestabilidad de Europa a principios del siglo pasado.

Entre toda esta generaci√≥n de inmigrantes croatas, se encontraba Antonio Kusanovic. √Čl es el ‚Äúpadrino‚ÄĚ de lo que actualmente conocemos como la estancia Cerro Paine y la persona m√°s importante en la historia de Torres del Paine. Lo que no sab√≠a, es que a√Īos despu√©s, este lugar ser√≠a el comienzo del Circuito O de Torres del Paine, una de las mejores rutas de senderismo de todo el mundo.

casas antiguas con montana nevada

Pero vamos por partes. No fue hasta 1979, cuando Antonio Kusanovic le compró a Juan Radic Dobronic esta estancia, el propietario desde 1964 a 1979. Hasta entonces había pertenecido al Gobierno chileno.

Coincidiendo en el mismo a√Īo, en 1979 el Gobierno de Chile ampli√≥ la zona considerada como Parque Nacional de Torres del Paine. As√≠ pues, la estancia Cerro Paine, muy cercana al navegable Lago Grey, qued√≥ totalmente rodeada por todos los lados, de terreno protegido. Algo as√≠ como cuando tienes el coche aparcado en bater√≠a, y alg√ļn o alguna prisas te aparca en segunda fila y no te deja salir.

mapa torres paine

Pero no todo ha sido un camino de rosas, han habido ciertos puntos de fricción entre CONAF y Fantástico Sur, operadores locales. A esta ecuación tenemos que sumar a Vertice Patagonia, empresa que gestiona parte de los refugios que encontramos en el parque, especialmente en la zona del Glaciar Grey.

Pero sin duda, gran parte de la culpa de que Torres del Paine sea ahora mismo uno de los mejores destinos de trekking del mundo, es gracias a la familia Kusanovic. Ellos empezaron hace muchos a√Īos a promover estas rutas de trekking cuando a√ļn esta zona carec√≠a de inter√©s mundial.

Llegada de los primeros viajeros

Al principio de comprar los terrenos Antonio Kusanovic, la √ļnica actividad que realizaban en el terreno era la ganader√≠a. Todo giraba en torno a la cr√≠a de animales.

El turismo no fue una de las prioridades de la familia y sobre todo, de Antonio. Poco a poco, con la llegada de viajeros a la zona que querían visitar este lugar, empezaron a dar impulso a la actividad turística.

viajeros blanco y negro anos 90

Con la llegada de los primeros grupos de viajeros en la época más cálida para visitar Torres del Paine, Antonio fue abriendo los ojos poco a poco, viendo que realmente su terreno tenía un gran atractivo para los viajeros.

Fue entonces, a inicios de los 90 y realizando un gran esfuerzo, cuando la familia construy√≥ Hoster√≠a Las Torres. Era el a√Īo 1992 y el primer refugio contaba con s√≥lo 9 habitaciones y un peque√Īo restaurante.

A partir de esos a√Īos, y con el √©xito de visitas, la familia empez√≥ a construir m√°s refugios. El primero en construirse fue el Refugio Central en 1995. El Refugio Franc√©s y Chileno, entre otros, se empezaron a construir en 1996. Con estos se completaba todos los refugios de Fantastico Sur utilizados durante el famoso Circuito W trek.

albergue torres paine con montana de fondo

Circuitos de Torres del Paine, los mejores trekkings del mundo

A día de hoy, los circuitos W y O de Torres del Paine se han posicionado como uno de los mejores trekking de Sudamérica. Hasta allí viajan excursionistas de todo el mundo.

Por si fuera poca la popularidad alcanzada en los √ļltimos a√Īos, la prestigiosa editorial de gu√≠as de viajes Lonely Planet, escogi√≥ Chile como el mejor destino para viajar en 2018. Este reconocimiento de Lonely Planet a Torres del Paine, un imprescindible que ver en Chile, acabaron de confirmar este pa√≠s como uno de los destinos m√°s populares para los amantes del trekking.

En 2019, el √ļltimo a√Īo con normalidad por el COVID-19, un total de m√°s de 300.000 visitantes llegaron hasta aqu√≠. Nuestro compa√Īero Javier, uno de estos aventureros, nos cuenta su en experiencia en Torres del Paine, que fue uno de los mejores viajes que ha hecho durante toda su vida.

recepcion fantastico sur en torres paine

Actualmente, son un referente mundial de turismo sostenible y conservaci√≥n. Desde la ONG Ama Torres del Paine, act√ļan junto con el CONAF, en el cuidado del parque natural.

Adem√°s, se est√° actuando para la reforestaci√≥n de los terrenos envueltos por el Parque Nacional de Torres del Paine. Desde que implantaron su plan de acci√≥n para reducir los residuos por persona que viajaban al parque, en tan s√≥lo 3 a√Īos, se ha reducido m√°s de la mitad de esta basura que dejaban los viajeros.

¬ŅConoc√≠as la historia de Torres del Paine? ¬ŅTe has planteado alguna vez hacer un trekking por este parque natural?

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