Qué es el mal de altura: síntomas y tratamiento

el mal de altura en la montaña

This post is also available in: English

En la Tierra, durante sus años de creación, se dio lugar a un relieve terrestre, compuesto por diferentes formas geográficas a diferentes altitudes, montañas, valles, llanos, etc. Sin embargo a diferentes altitudes, las condiciones de oxígeno cambian, lo cual hace que el ser humano sienta una serie de dificultades que alteran su estado normal.

Coloquialmente a este cambio del estado físico se le llama mal de altura, aunque también es conocido por mal agudo de montaña (MAM), soroche, yeyo o apunamiento.

¿Pero realmente, qué es el mal de altura?

Cuando tu cuerpo está acostumbrado a zonas llanas o de poca altura, al cambiar drásticamente a altitudes superiores a los 2400 metros sobre el nivel del mar, la presión disminuye. Esto hace que disminuya la presión parcial del oxígeno en el aire, siendo la cantidad de oxígeno la misma, pero a nuestro organismo le cuesta más absorberlo. Por lo tanto, cada vez que respiras, inhalas menos oxígeno del que estas acostumbrado (hipoxia).

El cuerpo, al obtener menos oxígeno en cada bocanada, reacciona respirando más rápido. Pero además de esta reacción, a muchas personas este cambio de altitud les causa un malestar que describiremos a continuación.

mujer en machu picchu

Uno de los países más recurrentes que se encuentra a grandes altitudes es Perú. El mal de altura cuando haces el tour en Machu Picchu y el Valle Sagrado, por ejemplo, puede hacer que no disfrutes de la aventura como merece el lugar. Por esta razón te ayudaremos a identificar y a combatir los síntomas del mal de altura para que consigas aprovechar al máximo tu viaje.

Mal de altura: síntomas

Las principales órganos afectados por la altitud y los síntomas que pueden causar son:

En primer lugar, los pulmones, como ya hemos explicado anteriormente las grandes alturas causan dificultad para respirar, opresión en el pecho y respiración acelerada debido a la necesidad de obtener mayor cantidad de oxígeno e incluso puede causar tos.

Por las noches puede causar disnea súbita nocturna, un trastorno del sueño donde te despiertas de manera brusca con sensación de ahogo.

acampada frente a una montaña nevada

En el cerebro puede causar dolores de cabeza, mareos, confusión y somnolencia, ya puede ser produciendo insomnio como experimentando cansancio constante. También disminuye la atención mental y psicológica.

El corazón necesita bombear el oxígeno a todas las partes del cuerpo y al tener menos oxígeno se acelerará el ritmo cardiaco, además de sentir una agitación constante incluso en reposo.

Por último, en el estómago puedes sentir trastornos digestivos, náuseas, vómitos, diarreas e incluso falta de apetito. Sin duda, no es una sensación con la que te gustaría llegar a la cima en el ascenso al Chimborazo.

volcán chimborazo en Ecuador

Estos síntomas suelen aparecer tras el paso de algunas horas en el lugar y suelen ser más agudos durante la noche.

Mal de altura: tratamiento

Una vez explicados todos los posibles síntomas que puedes experimentar te daremos algunos consejos para prevenir o disminuirlos aclimatando tu cuerpo a esa nueva altitud, contestaremos a la gran pregunta ¿cómo curar el mal de altura?

Mantén tu cuerpo hidratado, principalmente con bebidas calientes y azucaradas. Evitando tomar alcohol y tabaco.

No hagas sobreesfuerzos, camina lentamente. Por ejemplo, en la subida al Salkantay Trek, se recomienda a los viajeros que controlen estos esfuerzos, ya que se alcanzan alturas de más de 4.200 metros sobre el nivel del mar.

Come ligero y alimentos que sean ricos en carbohidratos como frutas, verduras y cereales, que aportan energía y que son de fácil digestión. La comida típica de Latinoamérica puede que no te sea de buena ayuda para estos casos, ya que en algunas regiones, las salsas o comidas muy pesadas pueden ir en tu contra.

Es muy probable que al llegar a tu destino ofrezcan a los viajeros mate o té de coca, dos remedios naturales que ayudan a la aclimatación del cuerpo, además de servir para la digestión. Su sabor no es desagradable pero para los menos atrevidos existe la posibilidad de tomar caramelos de coca cuyo sabor es más azucarado.

mate argentino para combatir el mal de altura

Además, en la mayoría de hoteles que se encuentran en lugares de gran altitud también cuentan con tubos de oxígeno para aquellos viajeros que lo necesiten. Otra posibilidad es comprar un pequeño tubo de oxígeno, que se pueden adquirir en las tiendas con bastante facilidad.

Mal de altura: recomendaciones

Si padeces de alguna enfermedad crónica cardiaca o pulmonar, presión alta o anemia es recomendable que no te expongas a tanta altura. Tampoco es recomendable para menores de cuatro años. Y como último consejo es preferible que te tomes tu tiempo para aclimatarte.

Una vez explicado, aclarar que este fenómeno no tiene que ver con tu estatura, sino con la altitud a la que te encuentras. No te preocupes si eres alto o bajo, midas lo que midas, puede que si viajas a una zona a grandes altitudes sientas los efectos del mal de altura.

Recuerda que son síntomas temporales, solo hasta que tu cuerpo se acostumbre y para esto ya tienes las herramientas necesarias. Disfruta del viaje, seguro que te dejará sin aliento por lo increíble de sus vistas, no por la falta de oxígeno.

¿Te ha pasado alguna vez? ¿Tienes otro remedio para intentar combatir el mal de altura?

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos
Responsable VACIAR CACHÉ SL +info...
Finalidad Gestionar y moderar tus comentarios. +info...
Legitimación Consentimiento del interesado. +info...
Destinatarios Automattic Inc., EEUU para filtrar el spam. +info...
Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos, así como otros derechos. +info...
Información adicional Puedes consultar la información adicional y detallada sobre protección de datos en nuestra página de política de privacidad.