Cenotes: de pozos sagrados maya a pozos del diablo por el cráter de Yucatán

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El impacto del meteorito que extinguió a los dinosaurios es el origen de los más de 7.000 cenotes de la península del Yucatán. Venerados por los Mayas bajo el término de dzonot –pozo sagrado-, los cenotes tienen su epicentro en el cráter donde impactó el meteorito: Chicxulub o pozo del diablo.

En la antigua cultura Maya existían las palabras dzonot o ts’onot para definir conceptos como “pozo sagrado” y “abismo”. Es de estos dos términos del idioma maya yucateco de donde proviene la palabra cenote. Pero, ¿qué es un cenote? Los cenotes son lagunas naturales formadas por el desgaste de la piedra caliza durante millones de años y que ha acabado por conformar cuevas subterráneas y cavernas que se han ido llenando de agua por la filtración de las precipitaciones.

Aunque existen cenotes en otros rincones del mundo, la mayor parte de ellos se concentran en la turística península de Yucatán (México) donde se calculan más 7.000 cenotes.

Imagen de la tierra y del impacto del meterito que extinguió a los dinosaurios desde el espacio exterior Extinción de los dinosaurios y origen de los cenotes

Esta concentración de los cenotes en el norte de México tiene su explicación en un hito clave en la historia del mundo tal y como lo conocemos en la actualidad.

Hace 65 millones de años, un meteorito de 10 kilómetros de diámetro, prácticamente el tamaño del monte Everest, impactó en el norte de la actual península del Yucatán. Su caída provocó la conocida extinción de los dinosaurios y el final de la era del Cretácico.

Cráter ‘Chicxulub’ o Pozo del Diablo

La primera referencia que hubo de este acontecimiento catastrófico se descubrió a mediados del siglo pasado, dentro de los trabajos exploratorios de la compañía Petróleos Mexicanos en Yucatán. Fue entonces cuando se detectó que bajo del mar había una anomalía geofísica: una estructura semicircular de unos 200 kilómetros de diámetro.

Como resultado del impacto se formaron una red de sumideros que fueron la antesala de los actuales cenotes yucatecos.  El cráter que se formó con el impacto es llamado Chicxulub, como la población yucateca donde está enclavado  –del maya Chac-xulub-chen-, y cuyo significado vendría a refrendar su origen maligno: “el pozo del diablo”.

De pozos diabólicos a pozos sagrados

cenote sagrado mexico

Anteriormente al descubrimiento del cráter y de que recibieran el nombre de pozo del diablo, los cenotes eran venerados por el pueblo Maya. Como comentábamos al inicio, la palabra cenote proviene del vocablo maya dzonot que significa “pozo sagrado”.

Un significado que tiene su explicación en que para esta cultura los cenotes representaban la principal fuente de agua dulce en una región que no cuenta lagos y sufre largas temporadas de sequías. Así, a modo de supervivencia, casi todas las aldeas mayas se asentaron cerca de un cenote, de modo que tenían asegurado el suministro de agua potable.

Los cenotes eran lugares venerados por los Mayas y en los que se celebraban ceremonias religiosas que incluían sacrificios humanos

Asimismo, los cenotes eran importantes por razones místicas y religiosas. Los mayas creían que los cenotes podían ser portales hacia el inframundo y, por tanto, una manera de comunicarse con los dioses. Los arqueólogos han encontrado restos de ceremonias religiosas que tuvieron lugar en o alrededor de los cenotes, incluyendo sacrificios humanos.

Ahora son destinos turísticos donde los viajeros disfrutan de un baño en sus aguas cristalinas. Los más famosos son como grandes piscinas de aguas abiertas que miden decenas de metros de diámetro, como las de Chichén Itzá, un lugar con cenotes protegidos, y que tiene como uno de los más bellos y concurridos el cenote Ik Kil.

2 comentarios

  1. Una puntualización. La era geológica que se extinguió hace 65 m.a. es el Mesozoico, el cual está formado por 3 periodos; Triásico, Jurásico y Cretácico, siendo este último el que cierra la era. Salud

    1. Hola Abe,

      Muchas Gracias por la información. Lo tendremos en cuenta 🙂

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