¿Por qué Iquitos es la ciudad más grande del mundo a la que no se puede acceder por carretera?

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En pleno corazón de la amazonía peruana se enclava la ciudad de Iquitos. Un área habitada durante miles de años por nativos, cazadores y recolectores nómadas.

Actualmente Iquitos es la ciudad más grande del mundo sin acceso por carretera y esto se debe, paradójicamente, a un material que actualmente se recicla para hacer carreteras.

En este post te contamos cómo Iquitos, la selva amazónica de Perú, ha llegado a ser la ciudad más grande del mundo que no tiene acceso por carretera.

La industria en Iquitos

Iquitos vive hoy lejos de la gloria alcanzada entre 1880 y 1914, cuando la industria y explotación del caucho fue capaz de generar riquezas, empleo y, por ende, un crecimiento poblacional desmesurado.

Empresas como Ford aprovecharon el boom del caucho para explotar a los indígenas amazónicos, quienes recolectaban y transportaban la goma hasta los embarcaderos de Iquitos. Desde allí salían directamente rumbo a Europa y los EEUU a través del río Amazonas.

Las denuncias de explotación a la población indígena, unido al nacimiento del caucho sintético acabaron con tres décadas de crecimiento poblacional y riqueza en Iquitos.

Las enormes fortunas generadas de la nada desaparecieron de un día para otro debido a circunstancias como la creación del caucho sintético y la producción del látex de caucho en plantaciones en Asia, de más fácil explotación.

Vestigios de una riqueza efímera

Después de 1912, la producción de caucho cayó drásticamente, a lo que se unió en consecuencia una caída de la población de la ciudad.

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Iquitos aún conserva vestigios del gusto extravagante de los barones del caucho. Son muchas las cosas que ver en Iquitos que recuerdan a esta época: mosaico de azulejos en palacios de estilo italiano, el bullicioso paseo junto al río o la casa de hierro, una famosa residencia diseñada por Gustave Eiffel que fue construido a partir de láminas de metal y llevado por cientos de hombres a través de la selva.

Tras la caída del caucho, la ciudad peruana vivió varios ‘renacimientos’ asociados a productos como el barbasco, un biocida para grandes plantaciones que murió con el surgimiento de los insecticidas químicos, o el petróleo, que a partir de 1935 permitió a la ciudad mantener cierto impulso económico.

Transporte por Iquitos, la ciudad más grande sin acceso por carretera

Para llegar a Iquitos con un automóvil necesitarás cinco días en barco desde el primer camino accesible para un vehículo. Se encuentra flanqueada de agua por un lado y selva amazónica gruesa el resto. Así pues, la única manera de llegar a Iquitos es volando hasta allí. La otra opción es viajar en barco, lo que lleva una semana completa a lo largo del Amazonas.

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Aunque inaccesible por los caminos de tierra, la ciudad de Iquitos no tiene razón de ser sin sus particulares vehículos.

Como podrás imaginar, su transporte estrella son los botes. Son el medio de transporte universal para aquellos que quieren disfrutar de la experiencia en Iquitos como nuestro compañero Javier. Al estar toda la ciudad rodeada de agua, se hace imposible pensar la vida en Iquitos sin este transporte acuático.

Por dentro de la ciudad es otro mundo. No existen los coches, pero, a cambio, las motocicletas y motocarros (una motocicleta con una cabina de pasajeros pequeña), dominan las calles, zumbando incesantemente alrededor como si «una banda de moteros de estilo americano había asumido el control de una ciudad».

motocarro ciudad iquitos

¿Conocías la historia de Iquitos? ¿Te gustaría visitar la ciudad más grande del mundo sin acceso por carretera y perderte por la selva amazónica de Iquitos?

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